Hausmeerschweinchen

Cavia porcellus forma domestica

MeerschweinchenMeerschweine auf ihrer Anlage am Eingang im Zoo hannover
Die kleinen Nager stammen aus Südamerika und wurden dort vor etwa 3000 Jahren domestiziert. Meerschweinchen verständigen sich akustisch mit lautem und leisem Piepsen und Fiepen.

Steckbrief

Größe
bis zu 25 cm Körperlänge
Gewicht
600 bis 1.100 g
Nahrung
Gräser, Blätter, Samen, Wurzelknollen …
Tragzeit
65 bis 74 Tage

Nagetiere

Meerschweinchen gehören zu den Nagetieren, nicht jedoch ihre oft falsch vermuteten Vetter die Hasen und Kaninchen. Bei Hasenartigen wachsen die Zähne auch wie bei Nagetieren ihr Leben lang nach. Es gibt aber noch zusätzliche Zähne hinter den Schneidezähnen: die so genannten Stiftzähne. Hasen sind streng genommen keine Nagetiere und bilden mit vielen weiteren Arten die Hasenartigen. Da Meerschweinchen diese Stiftzähne nicht haben, zählen sie mit zu den Nagetieren, wie auch unsere Präriehunde, Wasserschweine und Maras hier im Zoo.

Speise- oder Schmusetier?

Der Unterschied zwischen Wild- und Haus-Meerschweinchen ist nicht sehr groß. Haus-Meerschweinchen sind etwas dicker, langsamer und gedrungener als ihre wilden Kollegen. Das liegt daran, dass die kleinen Nager in Südamerika, ähnlich wie die Hauskaninchen in Europa, zunächst nicht als Schmusetiere, sondern als delikate Nahrung gezüchtet wurden. Auch charakterlich passen sich Haus-Meerschweinchen an ein Leben mit uns Zweibeinern an. Sie sind weniger schreckhaft und stressanfällig als Wild-Meerschweinchen.

Flummiball mit Fell

Wenn Meerschweinchenjunge geboren werden, sind sie schon sehr weit entwickelt. Sie sind bereits vollständig behaart, haben geöffnete Augen und Ohren und tragen ihr zweites, bleibendes Gebiss. Die Milchzähne haben sie bereits im Mutterleib verloren. Wie alle Tierkinder spielen kleine Meerschweinchen sehr gern und leben ihren Bewegungsdrang stärker aus als die Erwachsenen. Besonders beliebt ist das Hopsen. Es kann vorkommen, dass ein junges Meerschweinchen hundert Mal in einer Minute hopst. Da kommt auch das aktivste Menschenkind nicht mit.

Starke Beißer

Ihre Zähne wachsen ein Leben lang nach. Das benötigen Meerschweinchen auch, da ihre natürliche Nahrung größtenteils hart und rau ist. Somit nutzen sich die Zähne stark ab und würden ohne Nachwachsen schon bald nicht mehr vorhanden sein. Aber zum Glück ist das nicht so und Meerschweinchen können nach belieben alles mögliche an Körnern und Heu knuspern.

Mein Schwein pfeift

Meerschweinchen verständigen sich vor allem akustisch. Sie können ein leises, wohliges Piepsen von sich geben oder beruhigend purren. Ihr Schimpfen klingt wie ein Knattern, und wenn sie große Angst haben, quietschen sie ganz laut. Bei Gefahr werden alle anderen laut rufend gewarnt und verstecken sich hastig in ihren Häuschen.