Rothschild-Giraffe

Giraffa camelopardalis rothschildi

Aktuell geht die Weltnaturschutzunion IUCN davon aus, dass eine Giraffen-Art gibt und innerhalb dieser neun Giraffen-Unterarten. Derzeit leben insgesamt etwa 100.000 Giraffen in Afrika (Stand: 2018). Von der im Erlebnis-Zoo Hannover lebenden Unterart, der Rothschild-Giraffe, gibt es noch weniger als 1.400 in ihrem natürlichen Lebensraum (Stand: 2019).

Im Erlebnis-Zoo teilen sich die Rothschild-Giraffen ihre Anlage mit Springböcken, Pferdeantilopen und Blessböcken.

Steckbrief

Lebensraum
Buschland und Savanne Ostafrikas

Größe
Männchen bis 580 cm, Weibchen bis 450 cm hoch

Tragzeit
450 bis 465 Tage

Nahrung
Blätter, frische Triebe (Akazien)

Gewicht
Männchen bis 1900 kg, Weibchen bis 1180 kg

Lebenserwartung
bis 36 Jahre in menschlicher Obhut

Feinde
Großkatzen

Geschwindigkeit
bis zu 60 km/h

Im Zoo vergesellschaftet mit Blessbock

Nicht nur der Hals ist lang

Mit ihren langen Beinen und ihrem langen Hals ist die Giraffe größer als alle anderen Tiere in der Savanne. Nur sie allein erreicht die hohen Baumblätter und frischen Triebe. Ihre sieben Halswirbel sind stark verlängert und so besitzt die Giraffe eine über zwei Meter lange Halswirbelsäule. Und auch ihre Zunge ist lang: einen halben Meter! Mit ihrer blauen und extrem beweglichen Zunge holt sich das Tier Zweige heran und rupft das Laub ab.

Kaumuskeln für Wiederkäuer

Giraffen sind Wiederkäuer. Zum Abfressen der Blätter oder Gräser brauchen Giraffen nur wenig Kraft. Darum werden ihre Kaumuskeln – durch das ständige Wiederkäuen – eher auf Ausdauer beansprucht. Auch die Gesichtsmuskeln sind schwach entwickelt. Deswegen hat ein Giraffengesicht stets einen etwas starren Ausdruck!

Und wie läufst du?

Beim Vorsetzen des linken Beines bewegt sich der rechte Arm nach vorn, beim Vorsetzen des anderen Beines der linke. So wie wir – im Kreuzgang – bewegen sich die meisten Säugetiere vorwärts. Die Giraffe marschiert im Passgang: Sie bewegt gleichzeitig die Beine auf einer Körperhälfte. So schaukelt sie beim Gehen wie ein Kamel.

Wie schläft eine Giraffe?

Giraffen dösen meistens nur! Ihr Tiefschlaf dauert nur wenige Minuten. Die Giraffe ist ständig auf der Hut vor Feinden, daher gehört sie eher zu den Kurzschläfern. Vor allem Jungtiere schlafen auch im Liegen, den Kopf bequem auf dem Rücken abgelegt, so dass er fast den Oberschenkel berührt.